Desaparición de impresoras en Windows

Desaparición de impresoras en Windows

spoolexe

Se trata de un problema recurrente que suele producirse en su mayoría en equipos en los que conviven impresoras HP con conversores PDF de tipo impresora virtual (Adobe PDF, CutePDF, etc…), aunque eventualmente tambien me ha tocado lidiar con el tema en otras marcas… pero mucho menos.

El síntoma puede presentarse de diferentes formas:

  • Al intentar imprimir el sistema informa que “No hay impresoras seleccionadas”
  • Al intentar imprimir no hay mensajes de error, pero la impresora nunca se activa y pocos segundos despues aparece una ventana similar a la de la ilustración de este post.
  • Aparecen errores diversos relacionados con el servicio Spooler o Cola de Impresión

 

Cualquiera sea el caso, uno inmediatamente se dirige a Panel de Control y luego a Dispositivos e Impresoras (o Impresoras y Faxes en XP) y se encuentra que en la ventana no hay nada. Vacía. No hay impresoras locales, ni impresoras de red, ni virtuales, ni pdf ni nada.

Las causas de este problema suelen ser variadas:

  • Virus o spyware que bloquean el servicio de cola de impresión.
  • Uno o más archivos  relacionados al controlador de impresora estan dañados
  • Actualización fallida de un controlador, muy común en HP y mucho más habitual en Adobe PDF (esto puede haberse debido tambien a alguna infección en el sistema de actualizaciones involucrado en la operación)
  • La actualización de un controlador entorpece el funcionamiento de los otros

De todas formas, la intención aquí es, simplemente, solucionar el problema y volver a imprimir, así que vamos a los pasos necesarios

Primer Intento: si sólo fue un error en el servicio de cola de impresión y este se detuvo.

En Windows XP:

  1. Vamos a Inicio y luego  Ejecutar
  2. En la ventana que aparece escribimos cmd y pulsamos la tecla Enter
  3. Se abre la ventana negra del sistema operativo. escribimos net stop spooler y pulsamos enter. Esto detendrá por completo el sistema de cola de impresión
  4. Cuando vuelve a aparecer el cursor, luego de que el sistema nos avisa que el servicio se ha detenido, escribimos net start spooler y pulsamos enter

En Windows 7 (o Vista…) :

  1. Vamos a Inicio
  2. En la ventana de búsqueda, escribimos cmd
  3. Cuando aparecen los resultados, sobre cmd.exe hacemos click derecho  y luego click izquierdo sobre Ejecutar como administrador
  4. Cuando se abre la ventana negra del sistema operativo, aplicamos los pasos 3 y 4 explicados antes para XP

En windows 8:

  1. Ir a Inicio (o llevar el puntero el mouse o el dedo a la esquina superior derecha de la pantalla)
  2. Hacer click o toca la lupa
  3. En la celda de búsqueda, escribir cmd
  4. Aplicar los pasos 3 y 4 explicados antes para Windows 7

Si todo salió bien, vamos ahora a ver nuestras impresoras instaladas y todo debería haber vuelto a la normalidad.

La parte triste: en general nunca es tan fácil porque las paradas inesperadas del servicio de cola de impresión, cuando no intervienen otros problemas mayores, suelen ser corregidas automáticamente por el sistema operativo que reinicia el servicio y nunca nos hubíesemos enterado del problema.

Por eso, sigamos…

 

Segundo Intento: varias causas probables

Aquí, los más ortodoxos y sistemáticos aconsejarían ir analizando cada una de las causas probables paso a paso y aplicando las correcciones que fuesen necesarias. Muchos de estos pasos requerirían conocimientos mayores a los del usuario medio en cuyo caso va a ser necesario consultar a un técnico especializado. Pero asumiendo que su situación no es tan grave, vamos a los procedimientos básicos que resuelven este problema casi siempre.

  1. Ir al Panel de Control y luego a Programas y Características (Windows 7, 8 y 8.1) o a Agregar y quitar programas (Windows XP)
  2. Desconectar físicamente todas las impresoras que estén vinculadas por USB al equipo
  3. Desinstalar todo el software relacionado con impresoras y scaners (normalmente uno puede identificarlos porque su nombre comienza con la marca del dispositivo: EPson, HP, Brother, Samsung…)
  4. Desinstalar todo el software relacionado con conversores PDF: Adobe Acrobat, CutePDF, Primo, Nova, Broadgun…
  5. Ejecutar cmd tal como se explica más arriba y, cuando aparezca la ventana del sistema operativo, escribir net stop spooler y apretar enter
  6. Abrir el explorador de Windows y buscar la carpeta Windows\System32\spool
  7. Eliminar todo el contenido posible de esta carpeta y sus subcarpetas. Algunos contenidos no podrán ser eliminados: no importa, seguir adelante.
  8. Ejecutar cmd tal como se explica más arriba y, cuando aparezca la ventana del sistema operativo, escribir net start spooler y apretar enter
  9. Reiniciar el sistema
  10. Descargar de la web del fabricante de su impresora el último controlador actualizado disponible para su sistema operativo
  11. Instalar este controlador siguiendo las instrucciones del fabricante. Normalmente: iniciar la instalación con la impresora desconectada de la computadora y conectarla y prenderla cuando el software instalado lo indique.
  12. Repetir este proceso con cada impresora, si fuesen más de una.
  13. Probar que todo esté funcionando correctamente.
  14. Descargar e instalar, si fuese necesario, el conversor PDF.

En este punto, cabe aclarar que la web esta repleta de basura, spyware, adware y demás porquerías y sólo descargar el conversor inadecuado desde la web incorrecta puede someter al equipo a una enormidad de cambios no deseados. Yo aconsejo el uso de CutePDF. Se descarga desde la web del fabricante, es gratuito y, hasta hoy al menos, está completamente libre de adware, virus o cualquier otra aplicación mal intencionada. Su uso es muy simple: abrir el documento que se desea convertir e imprimirlo seleccionando la impresora CutePDF. Pedirá la ubicación y el nombre con el que se quiera guardar el archivo pdf resultante y listo.

Todas estas explicaciones servirán entendiendo que la impresora en sí misma no tenía un problema de funcionamiento relacionado con el hardware, su equipo está libre de virus, los conectores y dispositivos de conexión USB afectados funcionaban correctamente y, lo más importante, la impresora estaba conectada a la corriente eléctrica y encendida cuando aparecían errores al intentar imprimir. Pueden reírse, pero muchas visitas a domicilios lejanos han sido resultas enchufando un cable olvidado… Lo mismo puede aplicarse al estado de los cartuchos (tienen tinta?, hace meses que no se usan: no estarán secos?) y el cable USB (está conectado? está en condiciones? probaste con otro cable?). Pero estos errores suelen producir otro tipo de mensajes y no la desaparición de las impresoras de la que hablamos.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


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